Le saccage du Groenland : le Site du Patrimoine Mondial de Kujataa menacé par des projets miniers

Le territoire a, aux yeux de Washington, une valeur stratégique (« le plus grand porte-avions du monde ») et bien sûr économique, vu ses nombreux gisements de minerais très alléchants.

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Mise à jour : Le site ouèbe du journal groenlandais Sermitsiaq a rapporté le 27 janvier que le gouvernement du Groenland a accordé au géant nucléaire français Orano (anciennement Areva) deux permis de prospection d’uranium pour des zones situées dans le sud-ouest et le sud-est du Groenland.

La première zone est de 1 042 kilomètres carrés et est située au nord d’Arsuk et de Kangiinnguiet et au nord de Narsarsuaq. La seconde zone, de 2 485 kilomètres carrés, se compose de deux sous-zones autour des fjords d’Ilulileq et de Paatsusoq et du fjord de Kangerlussuatsiaq, respectivement.

Les gouvernements du Groenland et du Danemark encouragent l’exploitation minière à grande échelle au Groenland, y compris ce qui serait la deuxième plus grande mine d’uranium à ciel ouvert au monde. Aujourd’hui, des groupes demandent à ces gouvernements de mettre un terme à cette profanation et de créer un sanctuaire arctique à la place. Votre organisation peut signer cette pétition. Lisez la pétition ici puis envoyez le nom de votre organisation (et le logo, en option) à Niels Henrik Hooge à nielshenrik[at]noah[dot]dk ou à Palle Bendsen à pnb[at]ydun[dot]net.-BNI

Aucun ou peu de sites du patrimoine mondial n’ont probablement plus ou de plus grands projets miniers dans leur voisinage que le site du patrimoine mondial (WHS) de l’UNESCO de Kujataa, dans le sud du Groenland. Ce site a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2017.

Il comprend un paysage agricole sub-arctique composé de cinq éléments qui représentent les éléments clés des cultures agricoles nordiques du Groenland et des Inuits modernes.

D’une part, ils sont distincts, d’autre part, il s’agit de deux cultures agropastorales situées à la limite climatique de l’agriculture viable, dépendant d’une combinaison d’agriculture, de pastoralisme et de chasse aux mammifères marins. Le paysage constitue la première introduction de l’agriculture dans l’Arctique.

Certains des plus grands projets miniers du monde sont situés près de Kujataa

Kujaata est située dans la commune de Kujalleq, la plus petite et la plus méridionale des municipalités du Groenland, avec ses riches ressources minérales. Il s’agit notamment de zinc, de cuivre, de nickel, d’or, de diamants et de métaux du groupe du platine, mais surtout de gisements importants d’éléments de terres rares (ETR) et d’uranium.

Kujataa Groenland : L’agriculture norroise et inuit au bord de la calotte glaciaire. (Photo : Commune de Kujalleq, Birger Lilja Kristoffersen. Voir d’autres photos ici)

On estime que le Groenland détient 38,5 millions de tonnes d’oxydes de terres rares, tandis que les réserves totales dans le reste du monde s’élèvent à 120 millions de tonnes. En outre, le Groenland possède certaines des plus grandes réserves de pétrole et de gaz non découvertes au monde et pourrait devenir la prochaine ligne de front environnementale – un peu comme la forêt amazonienne en Amérique du Sud.

Certains des plus grands projets miniers d’ETR au monde sont situés à quelques kilomètres seulement du WHS de Kujataa. Le plus grand et le plus controversé est le projet d’extraction d’ETR et d’uranium de Kvanefjeld, qui appartient à la société australienne Greenland Minerals Ltd, GML. Selon GML, en plus de contenir le deuxième plus grand gisement d’uranium et de loin le plus grand gisement de thorium, le complexe d’Ilimaussaq, dont Kvanefjeld fait partie, possède le deuxième plus grand gisement d’ETR au monde.

La mine, qui serait la deuxième plus grande mine d’uranium à ciel ouvert du monde, est située au sommet d’une montagne, à près d’un kilomètre au-dessus du niveau de la mer, et à seulement six kilomètres de Narsaq, une ville d’environ 1 500 habitants, et également à proximité de certaines parties du site d’intérêt mondial de Kujataa.

Un deuxième grand projet à proximité de Kujataa est le projet minier d’ETR de Kringlerne, qui est décrit par son propriétaire, la société minière australienne Tanbreez Mining Greenland A/S, comme le probablement plus grand gisement d’ETR au monde.

En 2013, le gouvernement groenlandais a estimé que Kringlerne contenait plus de 4,3 milliards de tonnes de minerai. Les minéraux seront extraits de deux fosses à ciel ouvert en haute altitude.

Un troisième projet important est le projet minier de REE de Motzfeldt Sø, qui fait partie du Centre de Motzfeldt et appartient à la société mère de Tanbreez, Rimbal Pty Ltd. Jusqu’à présent, on ne sait pas grand-chose de ce projet. Après des années de retard, le gouvernement groenlandais devrait décider d’accorder ou non aux propriétaires des licences d’exploitation de Kvanefjeld et Kringlerne dans le courant de l’année 2020. Les auditions publiques sur les projets dans la dernière phase de leur processus d’EIE pourraient commencer à tout moment.

La carte montre les permis d’exploration et d’extraction dans la commune de Kujalleq. En rouge les licences dd’extraction, en bleu les licences d’exploration et en noir, les localités habitées  Carte: Activités minières au Groenland 2019, Agence danoise des minéraux.

Kvanefjeld , un projet minier controversé

Les plans pour la mine de Kvanefjeld ont commencé il y a plus de soixante ans, non pas au Groenland, mais au Danemark, lorsque son gisement d’uranium a été découvert puis exploré par la Commission danoise de l’énergie nucléaire. Après le rejet de l’énergie nucléaire par le Danemark et la décision prise en 1988 par le Comité conjoint sur les ressources minérales du Groenland de ne pas délivrer de permis pour la prospection et l’extraction d’uranium, le projet Kvanefjeld a disparu de l’agenda politique pendant de nombreuses années. Cela a changé en 2008, lorsque le propriétaire de Kvanefjeld, GML, a décidé que la société voulait exploiter non seulement les ETR, mais aussi l’uranium. Si elle n’obtenait pas l’autorisation, elle abandonnerait le projet.

Perçue jusque-là comme un exemple flagrant de colonialisme danois, Kvanefjeld était désormais présenté dans la propagande comme un moyen d’indépendance économique vis-à-vis du Danemark.

Il est cependant devenu clair depuis lors que l’augmentation de l’extraction de pétrole et de minéraux n’est pas une véritable condition préalable à l’autonomie financière. En 2014, une étude a été publiée par l’Université de Copenhague et Ilisimatusarfik, l’Université du Groenland. Elle a conclu que 24 projets miniers simultanés à grande échelle seraient nécessaires pour réduire à zéro le soutien financier du Danemark.

Le rapport a également établi qu’une économie basée sur les minéraux n’est pas économiquement viable : lorsque l’industrie minière commencera à reculer, le Groenland se retrouvera dans la même situation qu’auparavant, mais avec moins de ressources. Ces conclusions ont depuis été confirmées par d’autres rapports.

Carte des sites protégés du patrimoine mondial à Kujataa et des extensions proposées. Les extensions sont basées sur la densité de sites méritant d’être préservés. Cela comprend des vestiges déjà identifiés de l’agriculture norroise (ferme de Landnám dans le sud de Narsaq et Narsap Ilua dans le nord) et de l’agriculture active, y compris des élevages de moutons, qui est l’une des raisons pour lesquelles les paysages de Kujataa sont si uniques. La ville entière de Narsaq a été intégrée dans la zone élargie pour deux raisons: Premièrement, en raison de son histoire et de son passé de colonie commerciale, où elle a servi de zone d’échange et de lieu de rencontre, ce qui explique l’urbanisme particulier. Deuxièmement, en raison de son importance en tant que centre de l’agriculture arctique de l’époque viking à nos jours. Le système fluvial a été utilisé pour délimiter les limites de la proposition de nouveau site du patrimoine mondial et pour délimiter les limites pertinentes des activités agricoles (lac Taseq). Carte: Marine Duc, 2018 / World Heritage Watch

Appels à l’élargissement du WHS de Kujataa

Dans le sud du Groenland en particulier, on a longtemps pensé que le site du patrimoine mondial de Kujataa, sous sa forme actuelle, avait été délimité pour accueillir le projet minier de Kvanefjeld et que les impacts potentiels des autres projets miniers entourant le site n’avaient pas été pris en compte.

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Permis d’exploitation minière dans la commune de Kujalleq en avril 2020. Les évaluations stratégiques de l’impact environnemental des zones d’exploration minière ne sont pas obligatoires, ce qui signifie que le public n’est pas informé à l’avance sur quelles zones pourraient être choisies. Le gouvernement doit simplement rendre compte annuellement des permis qui ont été accordés. (Carte : Autorité des minéraux du Groenland, avril 2020 / Andrea Martinez)

En mars 2018, en réponse à l’appel à propositions du ministère groenlandais de l’éducation, de la culture, de la recherche et de l’église et de l’agence pour la culture et du ministère danois de la culture et des palais, la société URANI NAAMIK/NON À L’ URANIUM de Narsaq a proposé d’étendre Kujataa pour inclure de grandes parties de la péninsule Erik Aappalaartup Nunaa (ou péninsule de Narsaq), qui devraient être inscrites sur la liste indicative du patrimoine mondial du Groenland.

Par la suite, le conservateur du musée de Narsaq a recommandé que l’église de Landnamsgaarden et Dyrnæs près de Narsaq soit reconnue comme patrimoine mondial et, dans une lettre à URANI NAAMIK, le musée et les archives nationales du Groenland ont mentionné la grande ferme Northener à Narsaq comme une possible perspective de patrimoine mondial. En général, les sites proposés répondent à un large éventail de critères de sélection pour la nomination sur la liste indicative du patrimoine mondial.

La valeur universelle exceptionnelle de Kujataa menacée

Il est également évident que la valeur universelle exceptionnelle de Kujaata, c’est-à-dire sa signification culturelle et naturelle exceptionnelle, sera menacée si les projets miniers entourant le site sont mis en œuvre. Des appels ont déjà été lancés pour inscrire Kujaata sur la liste des sites en danger de la Convention du patrimoine mondial. Les traditions agricoles uniques de Kujaataa ont été un facteur déterminant dans la désignation de ce site comme patrimoine mondial.

Cependant, le laboratoire national danois Risø a estimé que jusqu’à mille tonnes de poussière radioactive pourraient être libérées chaque année par la seule mine à ciel ouvert de Kvanefjeld en raison de la manutention, du transport et du dynamitage des matériaux, ainsi que par le stock de minerai et les monticules de stériles.

En outre, si les résidus, pour une raison imprévue telle que des fuites, des problèmes techniques, etc., venaient à sécher, des quantités massives de poussière radioactive et toxique seraient emportées par le vent. La poussière provenant des sources susmentionnées sera transportée par les forts vents marins arctiques à travers la région, où elle affectera entre autres les activités agricoles. La direction prédominante du vent et la direction des vents les plus forts sont l’est et le nord-est, où se trouve le site de Kujataa. La région, ses habitants, ses animaux domestiques et sa faune seraient exposés de manière chronique à des espèces radioactives et autres toxiques par l’intermédiaire de l’eau potable, de la nourriture et de l’air1.

En outre, la plupart, sinon tous les projets miniers prévus dans la région sont des mines à ciel ouvert. L’explosion perpétuelle d’explosifs au sommet des montagnes dans les mines à ciel ouvert entourant le site du patrimoine mondial, ainsi que l’excavation et le transport par camions à benne vers les usines, où les roches sont broyées, pourraient causer des nuisances sonores considérables pendant toute la durée de l’exploitation des mines.

Selon les projets de rapports d’EIE (Études d’impact environnemental) pour le projet Kvanefjeld, un facteur de dilution de l’ordre de 2000 pour les eaux usées serait nécessaire pour assurer les paramètres les plus critiques. Cela signifie que les rejets d’eaux usées pendant une année seulement devraient être dilués dans 7 km3 d’eau de mer dans le système de fjords, qui fait partie du site du patrimoine mondial de Kujataa, et dans 260 km3 d’eau de mer pendant la durée de vie opérationnelle prévue de la mine de Kvanefjeld.

En outre, les infiltrations, les fuites et les déversements de liquides formés par les résidus entraîneront la contamination des eaux souterraines et des rivières par des espèces chimiques toxiques radioactives et non radioactives. Les produits de la mer seraient également contaminés, en raison des importants rejets de déchets dans les fjords et la mer côtière.

L’exploitation minière à grande échelle et en particulier l’extraction d’uranium sont incompatibles avec le développement de trois des quatre secteurs du paysage agricole, à savoir la pêche et la chasse, le tourisme et la production alimentaire. Il est pertinent de se demander comment le caractère entier du paysage changerait lors du passage d’une zone rurale à une zone industrielle à la suite des deux grands projets miniers. Cela concerne également la question du développement urbain, lorsque, entre autres, de nouveaux ports, installations portuaires et villages d’hébergement doivent être construits et les infrastructures de soutien correspondantes mises en place.

Pas de véritables plans pour protéger Kujataa

En plus d’avoir déjà ignoré les menaces qui pèsent sur le site du patrimoine mondial de Kujataa, rien n’indique que les autorités groenlandaises et danoises aient l’intention de protéger ce bien à l’avenir. Il est actuellement régi et géré par un groupe de pilotage composé de représentants du gouvernement groenlandais, du Musée national et des archives du Groenland, de la municipalité de Kujalleq, des conseils de village, des agriculteurs, de l’Agence danoise pour la culture et les palais et de l’industrie du tourisme.

Bien qu’il soit reconnu que le site est vulnérable, on suppose que les zones tampons sont suffisantes pour protéger l’intégrité de la propriété. Cependant, depuis que le plan de gestion actuel, qui aborde à peine les questions d’exploitation minière, a été rédigé en 2016, le nombre de licences d’exploration dans la région a explosé.

En outre, dans sa description des impacts des activités minières à proximité, le plan de gestion s’appuie sur un projet d’évaluation de l’impact environnemental (EIE) du projet minier de Kringlerne, qui a été rejeté par l’Agence environnementale du Groenland pour les activités liées aux ressources minérales (EAMRA), car il ne contenait pas suffisamment d’informations pertinentes.

L’EAMRA a également rejeté les quatre derniers projets de rapports d’EIE sur le projet Kvanefjeld en raison du manque d’informations. Entre autres, le propriétaire de Kvanefjeld, GML, est critiqué pour ne pas avoir fourni une évaluation complète du risque sismique dans la région, les résultats finaux des tests des éléments toxiques pendant l’extraction et le traitement, les estimations radiologiques finales et les résultats des enquêtes sur les impacts des minéraux radioactifs, et pour ne pas avoir décrit les alternatives concernant la gestion des résidus et la fermeture du parc à résidus.

En septembre 2019, le PDG de GML s’est également vu reprocher officiellement par le Premier ministre du Groenland et le secrétaire permanent du ministère de la nature et de l’environnement d’avoir fait pression sur des fonctionnaires et des ministres de haut rang qui n’avaient aucune compétence dans le cadre du processus d’examen de l’EIE afin de saper l’autorité de l’EAMRA.

Une évaluation d’impact sur le patrimoine ne suffit pas

En décembre 2018, un membre du Parlement a demandé au ministre des ressources minérales et du travail si le gouvernement allait procéder à une évaluation de l’impact sur le patrimoine du projet minier de Kvanefjeld et ne pas prendre de décision sur l’autorisation du projet, avant qu’il n’ait été présenté à l’UNESCO pour une évaluation.

Le ministre a répondu que le gouvernement ne prendrait pas position sur cette question avant qu’une demande d’exploitation valable n’ait été faite par le propriétaire du projet. C’est également un problème en ce qui concerne les autres grands projets miniers de la région, car toute évaluation réaliste de l’impact sanitaire sur Kujataa devrait évaluer l’effet cumulatif des projets miniers dans la région.

Cependant, on pourrait faire valoir qu’il y a déjà suffisamment de raisons pour que les États parties groenlandais et danois impliquent l’UNESCO et – considérant que les questions environnementales sont au cœur des problèmes et que le plan de gestion de Kujataa est basé sur des projets de rapports d’EIE rejetés – pour inclure l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) dans le processus.

Cependant, le plus grand problème non seulement pour Kujataa, mais aussi pour les trois sites du patrimoine mondial du Groenland, pourrait être le fait que la législation environnementale du Groenland n’impose pas d’évaluation stratégique de l’impact environnemental pour les zones de prospection minière, ce qui signifie que le public n’est pas informé à l’avance des zones qui pourraient être choisies. Ainsi, la mise en œuvre de la Convention d’Aarhus au Groenland devrait être une priorité afin de renforcer la législation environnementale du Groenland.

NdT

Le Kalaallit Nunaat a été baptisé Groenland, « Terre verte », par le grand massacreur devant l’Éternel Erik le Rouge qui, banni d’Islande puis de Norvège pour meurtres, débarqua sur la grande île en 982. À sa suite, des colons vikings d’Islande et de Norvège s’y installèrent. Leur motivation principale était la chasse au morse, permettant un commerce lucratif de défenses en ivoire, et, secondairement, la fourrure d’ours polaires.
« Selon des comptes rendus écrits de 1327, une seule cargaison de 520 défenses vendues en Norvège valait autant que 780 vaches ou 66 tonnes de poissons. », et ceci sans compter l’utilisation de leur fourrure et de leur graisse. Cette théorie développée par la chercheuse danoise Karin Frei du musée national du Danemark insiste également sur le fait que le marché européen de l’ivoire souffrait d’une pénurie d’approvisionnement dû à la conquête musulmane de l’Afrique du Nord, entraînant du même coup une ruée vers l’ivoire groenlandais.

Les colons norrois (ou nordiques) ont entièrement disparu du Groenland au XVème siècle pour des raisons à la fois climatiques (le « petit âge de glace » médiéval) et économico-politiques (la reprise du trafic d’ivoire d’éléphant après les Croisades et l’arrêt des arrivées de navires d’Europe), laissant la place aux Inuits venus du Canada à partir du XIIIème siècle.
Colonie norvégienne puis danoise, le Groenland est autonome depuis 1979. Il a quitté l’Union européenne par référendum en 1982, puis est devenu un « territoire d’outre-mer » et se retrouve aujourd’hui dans une situation de quasi-indépendance par rapport à Copenhague. Le président Trump a tenté de remettre au goût du jour les plans US d’achat du territoire d’Andrew Johnson et d’Harry Truman, sur le modèle de l’achat de l’Alaska à l’Empire russe et de la Louisiane à Napoléon. Le territoire a, aux yeux de Washington, une valeur stratégique (« le plus grand porte-avions du monde ») et bien sûr économique, vu ses nombreux gisements de minerais très alléchants.

Niels Henrik Hooge

Original: Grønlandsk verdensarv i Kujataa truet af mineprojekter

Traduit par Fausto Giudice Фаусто Джудиче فاوستو جيوديشي

Traductions disponibles : English  Español 

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